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La aviación postal en Alicante con ‘El principito’

Ahora, en la actualidad, es un extenso ágora que aúna entre sus aulas el conocimiento y saber de cientos de profesores y alumnos. Pero a principios de siglo XX, hace ya cien años, parte de los terrenos que ocupa el campus de la Universidad de Alicante fueron escenario del primer aterrizaje de un avión en lo que era conocido como el antiguo polígono del Tiro Nacional en Sant Vicent del Raspeig.

En concreto, el 29 de julio de 1911 dos biplanos Salmson 2 A2 tomaron tierra aquí para convertirse en punto clave de la escala, en Alicante, de la pionera línea postal francesa Compagnie Latécoère (posterior l’Aéropostale) en la que trabajaba el aviador y escritor Antoine de Saint-Exupéry, célebre autor de El principito.

Jardín del Hangar

 

Sant Vicent constituía la parada estratégica en el itinerario de una línea aérea que llegó a conectar Toulouse (Francia) con Santiago (Chile), con escala también en Barcelona, Málaga, Tánger, Rabat, Agadir y Cabo Juby (Marruecos), Saint-Louis (Senegal), Recife y Río de Janeiro, Asunción (Paraguay) y Buenos Aires (Argentina). Asimismo, y en paralelo a la citada ruta, operaron dos líneas en la misma compañía que conectaban, mediante hidroaviones, el puerto de Alicante con Orán y Argel (Argelia).

Sello conmemorativo de la ciudad de Alicante

 

Con posterioridad, en febrero de 1919, fue cuando el director general de las Líneas Aéreas Latécoère buscó en las afueras de Alicante una zona para ubicar un aeródromo que sirviese de escala a la citada compañía francesa de correo aéreo. Escogió unos terrenos de propiedad municipal situados en la partida de Los Ángeles, cerca de Sant Vicent.

Cartel modernista de principios del siglo XX

En 1936 el viejo campo de aviación se transformó en el Aeródromo de Rabassa, que se integró en la 4ª Región Aérea y se convirtió en base de la aviación de la República desde 1937.

Antoine Saint-Exupéry

 

Precisamente, Antoine de Saint-Exupéry tuvo la fortuna de visitar Alicante al aterrizar aquí de manera forzosa tras emprender una de sus numerosas aventuras de vuelo. Sucedió en 1926. Parece ser que la estancia le agradó, porque repitió visita unos meses después.

Fragmento de la película El principito:

De la capital de la Costa Blanca, el autor de El principito llegó a decir que “es el punto más cálido de Europa, el único lugar del viejo continente en el que maduran los dátiles. Me paseo sin abrigo, maravillado de esta noche de Las Mil y Una Noches, palmeras, estrellas cálidas, y un mar tan discreto que ni se le oye ni se le ve, apenas se le adivina”.

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Publicado por en 07/22/2011 en Uncategorized

 

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El aeródromo republicano

Los vecinos de la pedanía de El Hondón, en Monóvar, constataron que había una guerra civil en España un día del mes de mayo en que los soldados republicanos llegaron con la orden de construir un aeródromo en la vaguada en la que ellos cultivaban trigo y vid. Lo primero que hicieron fue incautarse de la sombra del pino, que era la única que había en varios kilómetros a la redonda, y anexionarle la casa que había a su lado para hacer de ella un cuartel.

Luego construyeron un refugio, un polvorín, una torre vigía y varios nidos de ametralladoras. El objetivo no era otro que dejar una puerta aérea abierta para una evacuación del Gobierno de la República y las personalidades que componían su séquito, ante el color de los acontecimientos.

En la madrugada del 5 de marzo de 1939, el doctor Negrín, Dolores Ibarruri, Rafael Alberti, María Teresa León, Enrique Líster y algunos otros colaboradores salieron desde el aeródromo de El Hondón, llamado El Mañá, en un par de bimotores Douglas de la LAPE (Líneas Aéreas Postales Españolas) hacia la ciudad argelina de Orán. Sobre esos actuales viñedos de monastrell se esfumó la II República. En la actualidad, un monolito conmemorativo y dos refugios antiaéreos dan fe de aquella época.

En el Hondón de Monóvar existía una pequeña base aérea, denominada la posición Dakar, que tenía su última base, más o menos secreta, en los términos municipales de Elda y Petrer, en la llamada Posición Yuste, en la finca el Poblet, debido a la probada lealtad republicana de la provincia de Alicante y de esta zona en particular, escapando de esta forma al pelotón de fusilamiento del que no pudieron escapar otros personajes relevantes del bando republicano y comunista.

El 25 de febrero de 1939 el Gobierno se instaló de forma secreta en las proximidades de Elda, una zona que reunía las suficientes condiciones de seguridad que ya no se daban en una Valencia que se había convertido en capital de la República.

La sede del Ejército de Tierra se instaló en las Escuelas Graduadas de la zona, al mismo tiempo que dos chalés de la Ciudad Vergel fueron habilitados para el Servicio de Información Militar (SIM) Mientras, la sede del Comité Central del Partido Comunista se establecería en una finca situada detrás de la actual gasolinera ‘Idella’.

En la Posición Yuste, el Gobierno legalmente establecido solo duró diez días, pues la revuelta del Coronel Casado que intentó llegar a un acuerdo de paz con Franco al que Negrín se oponía y el reconocimiento de las democracias europeas del bando golpista, aceleró la inevitable victoria del ejército franquista y el fin de la Guerra Civil. Las fuerzas casadistas fueron capturadas a las afueras del aeródromo de Monóvar y conducidas a la cárcel de Alicante.

El ocaso del conflicto armado tuvo lugar en Elda el 29 de marzo, cuando fue izada en el Ayuntamiento la bandera roja y gualda, y una fuerza militar con tropas italianas de la división Littorio entró en la ciudad.

II Marcha cívica por la recuperación de la memoria histórica en Alicante: 

 

Alicante fue la última provincia en caer bajo el bando fascista. En el Puerto de la ciudad se concentraron miles de republicanos que intentaron escapar al exilio en algún barco. Pero más de 4.000 antifascistas fueron hechos prisioneros aquí.

 
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Publicado por en 05/02/2011 en II República

 

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